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En nuestra publicación anterior supimos de la difícil situación de una familia de Florida obligada a la ejecución hipotecaria y, finalmente, a la bancarrota después del nacimiento de su hija discapacitada. En esta publicación continuamos explorando el clima que permitió que ocurriera la bancarrota.

En 2009, los investigadores de las universidades de Ohio y Harvard encontraron que "el 62 por ciento de todas las quiebras estaban relacionadas con deudas médicas". También descubrieron que, contrariamente a lo que muchas personas pueden haber sospechado, en un alentador 75 por ciento de esas presentaciones, las familias realmente tenían seguro médico. Debido al aumento de los costos de bolsillo desde 2007, cuando se generó la información utilizada para crear el informe, es probable que la situación actual sea peor de lo que indica el informe.

Desde el nacimiento de la niña, las reglas sobre pagos médicos han cambiado un poco. Debido a la revisión federal de la atención médica, ya no hay un límite de política sobre cuánto puede pagar un proveedor de seguros en la vida. A partir de 2014, también se establecerán límites de desembolso. Además, ahora se requiere que los hospitales sin fines de lucro publiquen sus políticas con respecto a la imposibilidad de pagar una factura para que los pacientes estén más conscientes de sus opciones.

Suponiendo que la ley federal de atención médica no se anule, aunque nuevas políticas como estas ayudarán, es poco probable que extingan por completo la posibilidad de quiebra debido a toros médicos. Desafortunadamente, los cambios llegan demasiado tarde para esta familia.

No fue hasta que el padre de la niña perdió su trabajo en enero del año pasado que la familia recibió asistencia con sus facturas médicas. Una vez que ambos padres estuvieron desempleados, la niña se volvió elegible para Medicaid y sus facturas quedaron cubiertas.

Aunque lamentablemente la niña murió en junio de este año, los acreedores aún se comunican con la familia en su casa de alquiler para hablar con ella para determinar cómo se pagará una factura pendiente.

Fuente

Orlando Sentinel: "A pesar del seguro, las facturas médicas empujan a la familia a la bancarrota", Kate Santich, 30 de julio de 2011